09 364 81 11

Atherosclerose

Atherosclerose of slagaderverkalking is een proces dat al op jonge leeftijd start, maar zeer lang onopgemerkt kan blijven. In een eerste fase worden vetten opgestapeld in de wand van de slagader. Dit gebeurt vooral ter hoogte van splitsingen van middelgrote en grote slagaders. Ontstekingscellen, vasculaire gladde spiercellen en endotheelcellen (deze cellen bedekken de binnenkant van bloedvaten) spelen ook een zeer belangrijke rol in het proces. Het atherosclerotisch letsel of de plaque evolueert over verloop van decennia tot een zogeheten fibroatheroma. Een fibroatheroma bevat een kern van dode cellen die door een bindweefselkap en een laag endotheelcellen gescheiden wordt van het bloed in de slagader.


Atherosclerotische letsels in kransslagaders (coronaire arteries) kunnen op twee manieren aanleiding geven tot symptomen. Door de geleidelijke toename van de plaque kan de kransslagader uiteindelijk aanzienlijk vernauwd raken waardoor de doorstroming van het bloed chronisch belemmerd wordt. Dit uit zich dan als stabiele angina pectoris. Wanneer de bindweefselkap en/of de endotheellaag boven het fibroatheroma abrupt beschadigd worden, ontstaat er plotseling een bloedklonter (trombus) in de kransslagader die de doorstroming van het bloed acuut in sterke mate belemmert of zelfs helemaal onmogelijk maakt. Dit uit zich dan als onstabiele angina pectoris, een hartinfarct (myocardinfarct) of fatale plotse hartstilstand.


Dit artikel werd bijgewerkt op vrijdag 3 augustus 2018